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个人独资企业的诉讼主体资格、责任应如何认定

    《个人独资企业法》第二条将个人独资企业定义为“依照本法在中国境内设立,由一个自然人投资,财产为投资人个人所有,投资人以其个人财产对企业债务承担无限责任的经营实体。”这表明我国在立法上是将个人独资企业这一企业主体与投资人这一自然人主体严格界定。从《个人独资企业法》第八条、第十条、第十三条等相关规定,可知个人独资企业是具有企业名称、固定的生产经营场所、企业财产、营业执照等经营实体的要素,所以个人独资企业是具有对外独立经营及承担责任的经营实体。
    另外,《民事诉讼法》第四十八条规定:“公民、法人和其他组织可以作为民事诉讼的当事人”以及案件审理时尚未废止的《最高人民法院关于适用<中华人民共和国民事诉讼法>若干问题的意见》(以下简称民诉意见)第四十条规定:“民事诉讼法第四十九条(笔者注:2012年8月31日修订的民事诉讼法则为第四十八条)规定的其他组织是指合法成立、有一定组织机构和财产,但又不具备法人资格的组织,包括:(1)依法登记领取营业执照的私营独资企业、合伙组织……”,个人独资企业应当属民诉意见中的“私营独资企业”。上述二款规定中通过“其他组织”的兜底性条款的使用,将个人独资企业纳入了民事诉讼主体适用范围,因此,在民事诉讼中涉及个人独资企业应以该企业作为原告或被告。
    实践中,个人独资企业负债务时,债权人可以基于个人独资企业具备独立的诉讼主体资格而直接将个人独资企业列为被告,但是否可将个人独资企业的投资人与个人独资企业列为共同被告存在争议。笔者认为债权人可以选择将个人独资企业为被告,也可以将个人独资企业及其投资人列为共同被告。其理由如下:
    首先,虽然《个人独资企业法》中规定投资人对个人独资企业债务承担无限责任,但债权人仅诉请个人独资企业为被告时,可以不追加投资人为被告,因为投资人可以通过其他程序承担个人独资企业法规定的无限责任。这一点在最高人民法院《关于人民法院执行工作若干问题的规定(试行)》中得以体现,该执行规定第七十六条规定:“被执行人为无法人资格的私营独资企业,无能力履行法律文书确定的义务的,人民法院可以裁定执行该独资企业业主的其他财产”。
    其次,债权人依据个人独资企业法第二条关于“投资人以其个人财产对企业债务承担无限责任”以及第三十一条关于“个人独资企业财产不足以清偿债务的,投资人应当以其个人的其他财产予以清偿”的规定,亦可以将个人独资企业及其投资人列为共同被告。
 
    根据《个人独资企业法》第二条规定关于“投资人以其个人财产对企业债务承担无限责任”以及第三十一条规定关于“个人独资企业财产不足以清偿债务的,投资人应当以其个人的其他财产予以清偿”的规定,投资人在个人独资企业财产不足以清偿债务时,应当承担清偿责任,那么投资人是承担连带清偿责任还是补充清偿责任呢?在讨论这个问题之前,我们必须弄清连带清偿责任、补充清偿责任的区别。
    连带清偿责任,是指两个以上的责任人对权利人均负有清偿责任总额的义务,清偿超出自己责任份额的连带责任人,有权向其他责任人追偿的共同责任形态。在连带清偿责任中,权利人有权请求连带责任人中的一人、数人或者其全体, 同时或者先后请求全部或者一部之给付,权利人放弃部分连带责任人的责任,其他连带责任人对该被放弃责任的连带责任人应当承担的部分不再承担连带责任。
    补充清偿责任,是指数个责任人对同一权利人负同一清偿义务,但法律规定权利人只能按照一定的顺序和数额请求清偿的共同责任形态。补充清偿责任是不真正连带责任的变种,补充清偿责任人享有顺位利益,也就是说享有先诉抗辩权,仅在直接责任人无力承担、下落不明时,补充清偿责任人才应当承担责任。
    从上述个人独资企业法第二条以及第三十一条的相关规定内容,可知个人独资企业债务承担责任中,个人独资企业财产承担责任和投资人其他财产承担责任是有先后顺序的,投资人只有在其投资个人独资企业财产不足以清偿债务时才需要承担责任,也就是投资人享有清偿顺位利益和先诉抗辩权。所以,投资人所负责任为一种补充性无限责任,并非连带清偿责任。
 
 
 
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